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Deutsche Website über die Highland Games

Highland Games - Olympia für echte Kerle

Es gibt sicherlich gemütlichere Orte auf der Welt als das schottische Hochland. Hohe Berge, raues Klima: Die Highlands sind ein Ort an dem man robust sein muss, um zu überleben. Weder Römer noch Engländer konnten sich hier dauerhaft festsetzen, noch heute durchziehen das Gebiet nur einige wenige gut ausgebaute Straßen. Die frühen Bewohner der Highlands lebten von der Viehzucht und vorwiegend in kleinen Gruppen. Das harte Wetter gab für den Ackerbau nicht viel her.

Aufstieg und Niedergang der Clans


Die weitgehende Isolation der Highlands machte sie über lange Zeit faktisch zu einem

gesetzlosen Raum. Daher war das Training im Umgang mit Waffen für die Bewohner
Teil des täglichen Lebens. Ändern wollte dies zu Beginn des 12. Jahrhunderts der
schottische König Malcom Canmore. Seine Idee: Er übertrug einen Teil seiner Macht
auf mehrere „Highland Clans". Die Clan-Bosse sollten in den für ihn unzugänglichen
Gebieten in seinem Sinne bestimmen. Mit den Highland-Clans ergab sich für Canmore
aber erstmal ein weiteres Problem. Er brauchte wetterfeste Boten, die seine Befehle als
Kuriere an die Clan-Chefs weitergeben konnten. Im Rahmen eines ersten „Highland
Gatherings" soll Canmore daher in Braemar ein Rennen über den Berg Craig Choin-
nach veranstaltet haben, um die besten Boten ausfindig zu machen. Mit dem wachsen-
den Einfluss Englands auf das schottische Königshaus stieg allerdings auch die Furcht
einer Revolte der Highland-Clans. Schottischen Männern wurde es daher untersagt,
Waffen zu tragen oder mit ihnen zu trainieren.

Entstehung der Highland Games


Ein Ausweg war die Verschiebung des Kampftrainings zu einem sportlichen Wettkampf.
Noch heute sieht man vielen Einzeldisziplinen der Highland-Games ihre kriegerische
Herkunft an. Andere leiten sich hingegen von Kraftritualen ab, mit denen junge Clan-
mitglieder oder Gäste dem Rest der Sippe ihre gute Physis bewiesen. Einen wesent-
lichen Anteil an der heutigen Bekanntheit der Highland-Games hatte ein Besuch von
Königin Victoria bei den Spielen in Braemar im Jahr 1848. Beeindruckt von der Tradition
der Spiele unterstütze sie diese seitdem und ließ bei Braemar Schloss Balmoral bauen,
den Sommersitz der Herrscherfamilie.

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